グッドスマイルカンパニー 米国LAに流通子会社Ultra Tokyo Connectionを設立

キャラクターグッズの大手グッドスマイルカンパニーは、2014年1月に北米向けにキャラクターグッズ販売をする現地企業ウルトラ・トウキョウ・コネクション(Ultra Tokyo Connection:UTC)を設立した。UTCはカリフォルニア南部のアーバインに拠点を構える。日本のアニメやマンガ、ゲームなどに関わるハイエンド向けのキャラクターグッズと一般向けのグッズのふたつをファンに届ける。
UTCの事業には、グッドスマイルカンパニーのほか、現地企業のKOTOインターナショナル(KOTO INTERNATIONAL, LLC)が参加する。KOTOインターナショナルは長年、日本のKOTOBUKIYAのフィギュアの北米販売に携わってきた。北米で人気、評価が高いKOTOBUKIYAの北米展開を支えている。グッドスマイルカンパニーとKOTOインターナショナルが協力することで、UTCの事業にも大きな期待がかかることになりそうだ。

UTCの設立は、近年の海外での日本のキャラクターグッズの人気と需要を背景としている。グッドスマイルカンパニーは、これまでも海外ユーザー対応のウェブショップを持っているが、さらに積極的に海外のニーズを捉える構えだ。
グッドスマイルカンパニーによれば、UTCはグッドスマイルカンパニーのほか、マックスファクトリー、FREEing、Phat!などの商品を扱う。自社商品だけでなく、幅広いアイテムを取り扱うことを目指している。

日本のアニメやマンガは海外で人気が高い一方で、十分に事業化されておらず、日本は十分な収益を得ていないと指摘されることが多い。関連商品の開発で、ビジネスの拡大を目指すべきとの意見もまた多い。一方で、関連商品の販売も、流通販路が十分確保されていないことがネックとなっている。
今回のグッドスマイルカンパニーによるUTCの設立は、これに風穴を開けるものともいえる。日本のポップカルチャーの新たなビジネス展開としても注目される。

ウルトラ・トウキョウ・コネクションは、2月16日から19日までニューヨークで開催される世界有数の玩具見本市 ニューヨーク トイフェア2014にもブース出展をする。2014年初めから早くも活発に動き出す。

Ultra Tokyo Connection
http://www.ultratc.com/

グッドスマイルカンパニー
http://www.goodsmile.info/