伊藤忠の北米マンガ配信サイト 9か月でサービス終了に

 伊藤忠とその米国のIT関連子会社ITOCHU Technology, Inc.は、両社が共同で運営する北米向けの電子書籍配信サイト「GET YOUR COMIC」のサービスを9月30日で停止する。8月30日にサイトにて告知された。
 「GET YOUR COMIC」は、日本のマンガを北米で電子書籍として展開する。2010年12月にビジネスをスタートした。拡大する北米電子書籍市場で、人気の高い日本マンガを提供することを目指した。伊藤忠の出資する石森プロの作品『サイボーグ009』、『キカイダー』や、いがらし みきお さんの『ぼのぼの』などをラインナップに並べていた。
 海外向けの電子マンガ事業への関心が高まるなかで、いち早い進出として注目された。しかし、サービス開始から9カ月余りで事業から撤退することになる。

 サイトでは、サービス停止の理由などについては説明されていないが、当初の見込みに対して、充分な作品を供給出来なかったことが理由にありそうだ。
 販売タイトルはスタート時の30タイトルから拡大することもなく、また参加出版社も竹書房、少年画報社、イースト・プレスから増えることがなかった。また、順次拡大とされていたサービス利用可能端末もiPhone以外に展開することがなかった。このため北米のマンガファンの間で認知されるに至らなかった。

 もともと人気や知名度の高いマンガの北米ライセンスの多くは、既に現地の有力出版社が持っていることが多い。そうした出版社は独自のプラットフォームでマンガのデジタル配信を行っている。
 さらに8月には日本の有力出版社39社が参加するデジタルコミック協議会の協力を得たJMangaのサービスがスタートしている。国内の出版社の多くが、北米向けの電子マンガ出版のプラットフォームとしてJMangaに傾いたとみられる。こうした環境の変化のなかで、伊藤忠は独自の電子書籍配信事業を打ち切るとみられる。

GET YOUR COMIC http://www.getyourcomic.com/

伊藤忠商事 http://www.itochu.co.jp/
ITOCHU Technology, Inc.http://www.itochu.net/